Prof. Zertal:

“Het Altaar van de berg Ebal en het Begin van de Natie Israël,”"

Hij schijnt niet te weten waar hij moet beginnen, gezien de hoeveelheid bewijs die hij kan leveren. Hij begint met de ontdekking zelf: "Wij ontdekten deze plaats, allen overdekt met stenen, in April 1980. Op dat ogenblik droomde ik nooit dat wij het altaar zouden ontdekken, omdat ik op de Universiteit van Tel Aviv - (het centrum van anti-bijbelse tendensen) werd onderwezen en leerde dat de Bijbelse theorieën onwaar zijn, en dat de Bijbelse verhalen later werden geschreven, en dergelijke. Ik kende zelfs niet eens het verhaal van het altaar van Jozua. Maar wij onderzochten elke meter van de plaats, en in de loop van negen jaar die uitgraving duurde, ontdekten wij een zeer oude structuur zonder parallellen aan wat wij voor die tijd hadden gezien. Het was 9 bij 7 meter en 4 meter hoog, met twee steenhellingen, en een soort veranda, dat als sovev bekend staat."

De Thora zelf, in Deut. 27:4-8, staat het bevel om het altaar op de Berg Ebal (Eval) te bouwen wanneer Israël de Jordaan in het Heilige Land zou doorkruisen. Het bevel bepaalt dat de stenen niet met ijzer gereedschappen mochten worden gehouwen, en dat de offers daar zouden moeten worden gebracht.

Jozua 8:30 verklaart dat Jozua het bevel vervulde en het altaar op de berg Ebal bouwde. Dit werd volgens traditionele chronologie, in jaar 2488 vanaf de schepping van de wereld, of 3.252 jaar voordat Zertal met zijn uitgraving van de plaats begon.

Een zeer kritiek bewijsstuk dat door Zertal als steun tot zijn identificatie van de structuur wordt aangehaald is dat aangezien het Altaar van Jozua is het vinden van de dierlijke beenderen daar:

"Er waren meer dan 1.000 verbrande dierlijke beenderen - precies van het type die voor de offers werden gebruikt. Het was duidelijk dat dit niet de resten van één of ander dorp was, maar eerder geen cultische plaats. Maar het kritieke punt waar het om draait [ in onze uitgraving ] kwam toen een godsdienstig lid van ons team ons de Mishna beschreef van het altaar uit de 2de periode van de Tempel - 1.200 jaar later dan onze ontdekking. De beschrijving was zeer gelijkwaardig aan wat wij hadden gevonden - dat deze Mishna duidelijk en een absolute voortzetting en een prototype was van op de berg Ebal was gevonden. Allebei hebben ze hellingen, zoals de Thora voorschrijft, voor de Hoge Priester om aan het altaar bepaalt te bestijgen zonder opstap treden, en de juiste afmetingen, en meer... De architectuur zelf was het bewijsmateriaal."

"Wij vonden 1.000 beenderen op deze plaats, en nog eens 2.000 rond het - het aantal voor ongeveer 700 dieren," Prof. Zertal zei. "Wij verzonden deze voor een analyse naar de de dierkunde afdeling van de Hebreeuwse Universiteit in Jeruzalem, en alle mannetjes waren jonge mannetjes rond éénjaar-oud - aangezien Thora dat beveelt - en waren van de vier type dieren die als offers werden gebracht: geiten, schapen, vee, en akkerherten. Bovendien waren de meeste beenderen verbrand in open-vuur met een lage temperatuur."

Dit verklaarde waarom het gebied rond het altaar zo onvruchtbaar is, zei Prof. Zertal, "allebei in Deut. 27 en in Jozua 8, was de implicatie dat het altaar voor een éénmalige ceremonie werd gebruikt, in tegenstelling tot het permanente heilige gebied zoals de Tempel in Jeruzalem...
Later werd het totaal bedekt met stenen opdat het niet zou worden ontheiligd, en de mensen verplaatsten zich zuidwaarts, naar Silo, en toen verder naar het zuiden, naar Jeruzalem, waar de definitieve permanente Tempel werd gebouwd."

Talmud (Sotah 45b), is het ermee eens dat het altaar vrij tijdelijk was, en dat Jozua het apart zette en de stenen naar het gebied van Gilgal verplaatste. DE Talmud verklaart dat dit gebeurde op dezelfde dag het altaar werd gebouwd, en Midras voegt er aan toe dat een ander altaar op berg Ebal ongeveer 40 later jaar werd gebouwd.

Hem werd gevraagd of hij de 12 stenen gevonden had waarover in het Boek van Deut. werd geschreven (Jozua 8, 32), Prof. Zertal zei dat dit een harde zaak zou zijn. Hij verklaarde dat de nauwkeurige plaats van de stenen niet duidelijk is in het Bijbelse verhaal en dat in elk geval, de Woorden van Thora werden op pleisterwerk geschreven waarmee de stenen waren behandeld, omdat de ijzeren hulpmiddelen om op de stenen te bewerken niet werden toegestaan... Maar wij vonden 60 stukken van pleisterwerk dichtbij het altaar; dit is ongebruikelijk, aangezien zij gewoonlijk zulke structuren niet bepleisterden. De stukken zijn zeer breekbaar, maar wij proberen om te zien of wij iets kunnen vinden."

Zoals met vele archeologische theorieën en bevindingen, heeft Zertal eveneens zijn tegenstanders. Zertal is daardoor niet terughoudend, integendeel. In antwoord op de claim dat de structuur een woonplaats was, merkt hij op dat "er noch een vloer, noch een ingang was" en het "duidelijk is dat er niet regelmatig in geleefd werd." Noch het wachtoren geweest kan zijn, zo beweert hij, omdat alle aanvoerroutes dit gebied vermeden, noch was daar dichtbij om het even welke ijzeren tijdperk voorwerpen, dusdanig dat er niets te bewaken was."



De Speciale Eerste Dag

Een andere lokale geleerde, Luitenant-Kolonel (res.) Nechemiah Perelman van Kedumim, heeft een andere benadering. Hij zegt dat de steenstructuur op Mt. Ebal al dan niet het oorspronkelijke het Altaar van Jozua is, het belangrijker is voor de Joden om in ons nationaal bewustzijn elke gebeurtenissen te herinneren en in te laten werken dat het op die dag gebeurde. Dat was de eerste dag van Israël in het Heilige Land!"

Specifiek, zegt Perelman, het "Volk van Israël doorwade de de Rivier de Jordaan op een wonderbaarlijk wijze en zij namen 12 stenen uit de rivier, en vervingen die door 12 anderen - en de betekenis van dit feit moet worden bestudeerd; zij gaven hun aandeel op in een perceel van het land dat Jacob had gekocht om een begrafenisplaats voor Jozef te verkrijgen; Jozef werd begraven; de zegen-en vloek-ceremonie bij de berg Gerizim en de berg. Ebal vond plaats; en het altaar werd gebouwd. Elk van deze speciale gebeurtenissen moet zorgvuldig worden bestudeerd - vooral door ons, de generatie die naar het Land van Israël is teruggekeerd - opdat wij hun volledige betekenis begrijpen."

Midreshet Shomron, een instelling in de nabijgelegen gemeenschap van Shavei Shomron, organiseert ook periodieke reizen naar het gebied. Echter, worden de reizen vaak tegengewerkt door de terroristen in het gebied. Één reis, in Oktober 2000, eindigde met de dood van Rabijn Binyamin Herling, één van verscheidene wandelaars die de belangrijkste route verlieten en door Palestijnse terroristen in Sichem werden beschoten. Het leger werd wijd en zijd beschuldigd van het niet voeren van aanvallende actie om de wandelaars te redden toen de terroristen hen met lange-afstand maar nauwkeurige vuur in het nauw dreven.

Een andere reis naar het zelfde gebied werd afgelopen Chanukah geannuleerd door het leger met het bericht, wegens waarschuwingen van de veiligheidsdienst over een andere geplande terreuraanval. Nochtans, de mensen van Midreshet Shomron, Maof en Machatz zijn het er allemaal mee eens dat zij de reizen zullen blijven organiseren en de banden tussen de inwoners van Israël en hun Land te verstevigen.